Saturday, 10 August 2013

斤经济较:货币的故事


在很久很久很久以前,有一个小岛。小岛上住着一个渔夫、一个农夫和一个猎人。渔夫就捕鱼吃鱼,农夫就养牛吃牛喝牛奶,猎人就打猎吃猎物,大家各自有各自的生活。有一天,渔夫觉得他吃鱼吃腻了,想吃点野味。于是他便拿了几只鱼跑上山找猎人,和他换点猎物,猎人当时也吃野味吃腻了,觉得这个建议不错,就用1只鹿换了10条鱼。一个简单的建议开始了历史上第一宗物物交易(system barter)

过了不久,渔夫又跑来和猎人交易时,猎人告诉渔夫他不要鱼了,他要农夫的牛。所以渔夫就跑去农田找农夫,用了20只鱼换了1头牛,然后再跑上山用1头牛和猎人换2只鹿。经过这件事情后,他们觉得其实牛有几个好处。第一 牛不像捕到的鱼或猎到的鹿一样,放几天就开始腐烂,牛可以收很久(储藏价值)。第二 很多人都喜欢拥有牛因为牛可以生产牛奶 (价值性高),所以大家决定以后交易都用牛来交易。于是商品货币(commodity currency)就诞生了。

过了不久,他们又发现了用牛作为交易物有很多问题。第一 每只牛大小不一样。 第二牛很难运输。 第三牛不能被分割。正当大家在烦恼时,一个矿工不知从哪里跑出来,他建议说,不如大家用他刚开采到的金来作为交易物。大家觉得这个建议不错,因为金有几个好处。第一 金比牛方便携带。 第二 金可以被切割。 第三金可以被收藏而不变质。 第四 金的品质一样,可以用重量来计算价值。所以就开始了金属货币(gold currency)时代。

这时又有人发现了问题。他们觉得每次交易都要用秤来秤金的重量很麻烦。忽然有一个打铁佬跑来建议,不如他根据金的重量制造钱币,并将金的重量刻在上面,这样以后交易不需要秤重量,只要看钱币上面写的数目就可以了。就这样,金币(gold coin)就诞生了。

过了不久,又有人埋怨说金币太重了,要买一间家需要带一整车的金币。这时,又不知道哪里跑来了一个银行家。他建议你们将金币交给他保管,然后他给他们和保管金币同样面额的借据,这样以后就可以直接用借据来交易,因为借据可以换回同等价值的金币。就这样,世界第一张纸钞(Banknote)诞生了。过后,政府将货币发行权垄断。

1931年,金本位制崩溃。也就表示纸钞不再拥有换取同等数量黄金的权利。这个时候,信用货币诞生。也就表示货币本身的价值是在于人民对政府的信任。各国的外汇汇率是由市场的需供而定。此时为了增加出口,各国不断将本国的货币贬值,引起一阵红海竞争,导致人心惶惶,经济萧条。 

1945 布列敦森林协定诞生。这个协定里表示,第一 美元可以换回一定数量的黄金,所以各国可以以美元作为外汇储备。 第二 各国将外汇汇率和美元固定起来,来避免货币竞贬发生。这样经济开始稳定下来。 

1971 年布列敦森林协定瓦解。美元无法换回黄金以及各国外汇对美元汇率根据市场供需自由浮动。

总结:因为有人发现问题而抱怨,然后不知道从哪里跑出来的建议导致货币不断的演变至今。 

 

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